Professors in Mexico take lead on civil society law programs

6 September 2007

Distinguished faculty members from four Mexican universities who have each been engaged in teaching about, or providing direct legal services to, civil society organizations came together for an August 24th, 2007 meeting on teaching civil society law. The professors shared their experiences and discussed opportunities for integrating specialized civil society law courses and research into their curricula. The day-long conversation reflected the professors’ dedication to introducing civil society studies to students, and their resourcefulness in incorporating the subject into their schools’ legal clinics and interdisciplinary courses.

The participants recognized that Mexican lawyers generally lack an understanding of the particular legal concerns of civil society organizations, and that academic opportunities related to civil society law are limited. The professors, representing a variety of disciplines, came from Tecnológico de Monterrey, the Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM), the Universidad Panamericana and the Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO).

Notably, several participants agreed to form a committee to lead collaborative follow up activities, including providing specialized training in civil society law to professors and preparing teaching materials. Furthermore, the committee members expressed their intention to invite other interested faculty to the group, including representatives of Mexico’s public universities. ICNL looks forward to serving as a resource to the professors as well as to the committee.

This meeting on teaching Civil Society Law was convened as part of ICNL’s “Mexico NGO Law Capacity Project,” funded by USAID. The Mexico City campus of Tecnológico de Monterrey generously hosted the meeting.

Profesores en México Toman el Liderazgo en Programas del Derecho de la Sociedad Civil

Educadores distinguidos de cuatro universidades mexicanas ya involucrados en enseñar sobre organizaciones de la sociedad civil y en asistencia legal a las mismas se juntaron el 24 de agosto para una reunión sobre la enseñanza del derecho de la sociedad civil. Los profesores intercambiaron experiencias y hablaron de oportunidades de integrar temas de investigación y cursos especializados del derecho de la sociedad civil en el currículo de sus facultades. Las conversaciones durante el día entero reflejaban la dedicación de los profesores a introducir estudios de la sociedad civil a sus estudiantes, y su creatividad en incorporar el tema en sus programas de educación clínica y cursos interdisciplinarios.

Los participantes reconocieron que por lo general, a los abogados mexicanos les faltan conocimientos de los temas de importancia para las organizaciones de la sociedad civil, y que son limitadas las oportunidades académicos relacionadas al derecho de la sociedad civil. Los profesores, representando varias disciplinas, están afiliados al Tecnológico de Monterrey, el Instituto Tecnológico Autónomo de México (ITAM), la Universidad Panamericana y el Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO).

Es de notar que varios participantes se acordaron en formar un comité para liderar actividades conjuntas de seguimiento, tales como proveer capacitación especializada en el derecho de la sociedad civil a profesores, y preparar materiales de lectura. Los miembros expresaron además su intensión de invitar la participación de otros profesores, en especial, representantes de facultades publicas mexicanas, en el comité. ICNL anticipa la oportunidad de servir de apoyo tanto a los profesores como al comité.

Se convoco la reunión sobre la enseñanza del derecho de la sociedad civil en el marco del proyecto de ICNL, Capacidad Mexicana en el Derecho de las ONG, financiada por la USAID. Apoyo logístico para la reunión fue proveído generosamente por el Tecnológico de Monterrey, Campus de la Ciudad de México.


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